Young adults’ specialized register knowledge: Modeling late linguistic development in L1 and L2

The projects from the first funding phase (2020-2023), C04 and C05, have been merged into a joint project for the second funding phase. The new C05 investigates and models the L1 and L2 acquisition of academic registers in young adults. We analyse developmental factors and situational parameters affecting the accumulation of specialised linguistic repertoires and register flexibility in higher education. Therefore, we will extend the currently constructed longitudinal written corpus (ReFlexAE) to include oral interactional data from L1 and advanced L2 speakers of German. In modelling the development of register flexibility in academic contexts, we also aim at refining the construct of metalinguistic awareness with regard to the dimensions of situational sensitivity, register awareness and metalinguistic knowledge.


Project leader


Doctoral fellows

Cooperation Partner

Prof. Dr. Christian Fandrych

Geisteswissenschaftliches Zentrum
Universität Leipzig

Student assistant

Project in Phase I

Project Title for Phase I

Development of specialized knowledge in linguistics and register flexibility in early adulthood

Project Description for Phase I

Using an experimental approach, project C05 will assess the acquisition of the specialist language of linguistics and the effect of this late development on the intra-individual register flexibility of students enrolled in bachelor programs for primary school teachers of German. A series of experiments are planned to elicit explanations of linguistic issues. The approach will allow controlling for non-linguistic factors of individual variation and deepen our understanding of how language users choose among register variants. The proposed investigation thus serves as a window onto the development of individual register flexibility in its relation to metalinguistic awareness during early adulthood. Further, it allows inferences about the effects of cognitive and educational factors on the range of inter-individual variability in communicative situations requiring specialized linguistic knowledge.

Project Members Phase I:

Project leader: Prof. Dr. Beate Lütke
Members: Dr. Milena Kühnast
Doctoral fellows: Alena Baumgärtner
Student assistant: Amelie Gante, Kon Min Lee (until 2023), Katja Sonnert (until 2023)

Project Leaders in Phase I

Publications & Presentations



  • Lüdeling, Anke; Lukassek, Julia; Akbari, Roodabeh  (2023) Guidelines for the Morphological Annotation of Nouns in the Falko Learner Corpus In:  REALIS: Register Aspects of Language in Situation [DOI] [ViVo]
    These guidelines describe the annotation of different types of nominal word forma-
    tion in German. We also report on the evaluation of these guidelines in the Falko
  • Pescuma, Valentina Nicole; Serova, Dina; Lukassek, Julia; Sauermann, Antje; Schäfer, Roland; Adli, Aria; Bildhauer, Felix; Egg, Markus; Hülk, Kristina; Ito, Aine; Jannedy, Stefanie; Kordoni, Valia; Kühnast, Milena; Kutscher, Silvia; Lange, Robert; Lehmann, Nico; Liu, Mingya; Lütke, Beate; Maquate, Katja; Mooshammer, Christine; Mortezapour, Vahid; Müller, Stefan; Norde, Muriel; Pankratz, Elizabeth; Patarroyo, Angela Giovanna; Plesca, Ana-Maria; Ronderos, Camilo R.; Rotter, Stephanie; Sauerland, Uli; Schulte, Britta; Schüppenhauer, Gediminas; Sell, Bianca Maria; Solt, Stephanie; Terada, Megumi; Tsiapou, Dimitra; Verhoeven, Elisabeth; Weirich, Melanie; Wiese, Heike; Zaruba, Kathy; Zeige, Lars Erik; Lüdeling, Anke; Knoeferle, Pia; Schnelle, Gohar  (2023) Situating language register across the ages, languages, modalities, and cultural aspects: Evidence from complementary methods In:  Frontiers in Psychology [DOI] [ViVo]
    In the present review paper by members of the collaborative research center ‘Register: Language Users’ Knowledge of SituationalFunctional Variation’ (CRC 1412), we assess the pervasiveness of register phenomena across different time periods, languages, modalities, and cultures. We define ‘register’ as recurring variation in language use depending on the function of language and on the social situation. Informed by rich data, we aim to better understand and model the knowledge involved in situation- and function-based use of language register. In order to achieve this goal, we are using complementary methods and measures. In the review, we start by clarifying the concept of ‘register’, by reviewing the state of the art, and by setting out our methods and modeling goals. Against this background, we discuss three key challenges, two at the methodological level and one at the theoretical level: 1. To better uncover registers in text and spoken corpora, we propose changes to established analytical approaches. 2. To tease apart between-subject variability from the linguistic variability at issue (intra-individual situation based register variability), we use within-subject designs and the modeling of individuals’ social, language, and educational background. 3. We highlight a gap in cognitive modeling, viz. modeling the mental representations of register (processing), and present our first attempts at filling this gap. We argue that the targeted use of multiple complementary methods and measures supports investigating the pervasiveness of register phenomena and yields comprehensive insights into the cross-methodological robustness of register-related language variability. These comprehensive insights in turn provide a solid foundation for associated cognitive modeling.
  • Lehmann, Nico; Serova, Dina; Lukassek, Julia; Döring, Sophia; Goymann, Frank; Lüdeling, Anke; Akbari, Roodabeh  (2023) Guidelines for the annotation of parameters of narration. In:  REALIS: Register Aspects of Language in Situation [DOI] [ViVo]
    The present guidelines describe the annotation of narrative phenomena on the clause level, using a combination of ideas and methods from linguistics and lit- erary studies. The main categories marking the discourse strategy “narration” in stretches of text have been narrowed down to mediacy, i. e. involving a narrator, and sequentiality of events. This document specifies how to define mediacy, and in turn determine whether a narrator is present, as well as how to identify events and their sequential ordering. Lastly, a functional layer annotation is proposed which allows researchers to compare different types of narrative instances. This offers a basis for investigating a potential narrative register which is said to be important for many kinds of register studies.
  • Schnelle, Gohar; Lüdeling, Anke; Odebrecht, Carolin  (2023) Historische Korpora in sprachhistorisch orientierter germanistischer Hochschullehre In:  Beiträge zur Geschichte der deutschen Sprache und Literatur [DOI] [ViVo]
    Abstract This paper argues for incorporating corpus data into the teaching of historical linguistics. While deeply annotated historical corpora are becoming available and corpus data is already widely used to answer various research questions, corpora are as yet rarely used in teaching. We believe they are ideally suited to make the variation in historical data transparent and help students to explore contexts and parameters. In our first study, we show how the KaJuK corpus and its more elaborated version, the GiesKaNe corpus, can be exploited to study adverbial sentences. Using the RIDGES corpus, the second study deals with phrasal and lexical development. Both studies focus on explaining the method and its extension to other corpora and research questions.
  • Peyer, Ann; Lütke, Beate  (2023) Theoretische und empirische Perspektiven auf implizites und explizites Sprachwissen im Deutschunterricht - ein Überblick. In:  Bulletin suisse de linguistique appliquée (VALS/ASLA) [ViVo]
  • Lütke, Beate; Rödel, Laura  (2023) Fachunterricht und Sprachbewusstheit In:  Sprachbewusstheit [ViVo]
  • Lüdeling, Anke; Akbari, Roodabeh; Buchmüller, Olga; Chark, Jordan; Döring, Sophia; Golcher, Felix; Schmidt, Peter  (2023) Podcast: Was ist ein Register? [ViVo]
    Was ist damit gemeint, wenn wir in der Linguistik von "Registern" sprechen und warum ist das überhaupt interessant? Wir zeigen Beispiele dafür, wie Sprecher*innen zwischen Registern wechseln und was passiert, wenn das falsche Register gewählt wird. Anke Lüdeling erzählt uns in einem Interview, wie die Idee zu dem Sonderforschungsbereich entstanden ist.
    (Vielen Dank an Onur Özsoy, der uns das Telefon-Beispiel eingesprochen hat und an Andreas Nolda  für die Orgeleinspielungen!)
  • 2022

  • Wisniewski, Katrin; Lüdeling, Anke; Czinglar, Christine  (2022) Zu Umgang mit Variation in der Lernersprachenanalyse. Perspektiven aus und für DaF/DaZ In:  Deutsch als Fremdsprache [DOI] [ViVo]
    In this article, we argue that learner language analysis in German as a Second / Foreign Language should give greater consideration to variation. Looking at three exemplary research topics (verb placement, complexity, and register in German as a Second / Foreign Language), we demonstrate where variation plays a role and how it can be integrated into acquisition models both theoretically and methodologically. The field of learner corpus linguistics provides excellent methods for analysing variability in learner data.
  • Kühnast, Milena; Lütke, Beate  (2022) Fachsprachliche Kompetenzentwicklung bei Grundschullehramtsstudierenden – metasprachliches Wissen und Registerflexibilität In:  Aufmerksamkeitslenkung und Bewusstmachung in der Sprachvermittlung. Kognitive und didaktische Perspektiven auf Deutsch als Erst-, Zweit- und Fremdsprache [DOI] [ViVo]
    Der Beitrag diskutiert theoretische und methodische Zugänge zum Registererwerb, die in einem Projekt zur Erforschung von Registerflexibilität bei Grundschullehramtsstudierenden des Faches Deutsch zum Einsatz kommen. Die Aneignung der linguistischen Fachsprache und ihrer situationsangemessenen Verwendung wird in einer Längsschnittstudie anhand von Erklärungen zu grammatischen Fragestellungen in vier kommunikativen Settings untersucht. Aus erwerbstheoretischer Perspektive erfolgt der Ausbau des Registerrepertoires durch das Zusammenspiel von Schriftspracherwerb und metasprachlichen Fähigkeiten. In rekursiven Feedbackschleifen erhöht sich zunehmend auch die Bewusstheit für die soziokulturellen Bedingungen des sprachlichen Handelns. Die fachspezifische Erweiterung des sprachlichen Repertoires baut – so unsere Annahme – nicht nur implizites Sprach- und Registerwissen auf, sondern ermöglicht auch einen kontrollierten Zugriff auf Fach- und Registerkenntnisse, um Kommunikationsabläufe zu optimieren.
  • Baumgärtner, Alena  (2022) Sprachlicher Habitus und Registerforschung ― Bourdieus Sprachsoziologie im Kontext der Untersuchung akademischer Bildungssprache In:  Bourdieu in der Germanistik [DOI] [ViVo]
  • 2021

  • Lüdeling, Anke; Hirschmann , Hagen; Shadrova, Anna; Wan, Shujun  (2021) Tiefe Analyse von Lernerkorpora In:   Deutsch in Europa [DOI] [ViVo]
    Die Sprache von Lerner/-innen einer Fremdsprache unterscheidet sich auf allen linguistischen Ebenen von der Sprache von Muttersprachler/-innen. Seit einigen Jahrzehnten werden Lernerkorpora gebaut, um Lernersprache quantitativ und qualitativ zu analysieren. Hier argumentieren wir anhand von drei Fallbeispielen (zu Modifikation, Koselektion und rhetorischen Strukturen) für eine linguistisch informierte, tiefe Phänomenmodellierung und Annotation sowie für eine auf das jeweilige Phänomen passende formale und quantitative Modellierung. Dabei diskutieren wir die Abwägung von tiefer, mehrschichtiger Analyse einerseits und notwendigen Datenmengen für bestimmte quantitative Verfahren andererseits und zeigen, dass mittelgroße Korpora (wie die meisten Lernerkorpora) interessante Erkenntnisse ermöglichen, die große, flacher annotierte Korpora so nicht erlauben würden.
  • Shadrova, Anna; Lindscheid, Pia; Lukassek, Julia; Lüdeling, Anke; Schneider, Sarah  (2021) A Challenge for Contrastive L1/L2 Corpus Studies: Large Inter- and Intra-Individual Variation Across Morphological, but Not Global Syntactic Categories in Task-Based Corpus Data of a Homogeneous L1 German Group In:  Frontiers in Psychology [DOI] [ViVo]
    In this paper, we present corpus data that questions the concept of native speaker homogeneity as it is presumed in many studies using native speakers (L1) as a control group for learner data (L2), especially in corpus contexts. Usage-based research on second and foreign language acquisition often investigates quantitative differences between learners, and usually a group of native speakers serves as a control group, but often without elaborating on differences within this group to the same extent. We examine inter-personal differences using data from two well-controlled German native speaker corpora collected as control groups in the context of second and foreign language research. Our results suggest that certain linguistic aspects vary to an extent in the native speaker data that undermines general statements about quantitative expectations in L1. However, we also find differences between phenomena: while morphological and syntactic sub-classes of verbs and nouns show great variability in their distribution in native speaker writing, other, coarser categories, like parts of speech, or types of syntactic dependencies, behave more predictably and homogeneously. Our results highlight the necessity of accounting for inter-individual variance in native speakers where L1 is used as a target ideal for L2. They also raise theoretical questions concerning a) explanations for the divergence between phenomena, b) the role of frequency distributions of morphosyntactic phenomena in usage-based linguistic frameworks, and c) the notion of the individual adult native speaker as a general representative of the target language in language acquisition studies or language in general.
  • Lütke, Beate  (2021) Sprachliche Bildung, Mehrsprachigkeit, Deutsch als Zweitsprache In:  Die Sprache in den Schulen - Eine Sprache im Werden. 3. Bericht zur Lage der deutschen Sprache der Deutschen Akademie für Sprache und Dichtung [ViVo]
  • 2020

  • Baumgärtner, Alena  (2020) Chancenungleichheit durch akademisches Register. Zum Zusammenhang von Bildungsherkunft und sprachlicher Passung im Studium[DOI] [ViVo]
    Die sprachlichen Anforderungen, die mit der Aufnahme eines Hochschulstudiums verbunden sind, können Studierenden in unterschiedlichem Maße Schwierigkeiten bereiten. Der Umgang mit und die Aneignung des akademisch bildungsprachlichen Registers (im Sinne konventioneller sprachlicher Praktiken im Hochschulkontext) sind dabei essenziell für Bildungserfolg sowie die Teilhabe der Studierenden im Hochschulumfeld. In der Masterarbeit 'Chancenungleichheit durch akademisches Register' wird der Einfluss der Bildungsherkunft auf die sprachliche Passung Studierender untersucht. Sprachliche Passung meint in diesem Zusammenhang das Verhältnis des individuellen sprachlichen Verhaltens zu den sprachlichen Konventionen eines Handlungskontextes (hier die Hochschule). Die Arbeit fasst Forschungsbefunde zur herkunftsspezifischen Herausbildung des individuellen sprachlichen Habitus Studierender in Abhängigkeit zur ihrer sozialen Herkunft zusammen und konzeptualisiert akademische Bildungssprache als Register, um Bezüge zwischen strukturellen und individuellen Gegebenheiten herstellen und entsprechende Anforderungen an bzw. Auswirkungen auf die Subjekte ableiten zu können. Die Datenauswertungen von vertiefenden Interviews sowie einer Online-Umfrage stehen im Zentrum der Arbeit. Die Befunde lassen zusammengenommen deutliche Unterschiede in der sprachlicher Passung an der Hochschule in Abhängigkeit zur Bildungsherkunft der Studierenden erkennen und somit auf eine sprachlich bedingte Chancenungleichheit in akademischer Bildung schließen. 

    Participation in higher education requires linguistic behavior, which is challenging for all students to a varying degree. The usage and acquisition of the academic register (according to linguistic practices that are suitable in academic contexts) are essential for academic success. The master’s thesis 'Unequal opportunities due to the academic register' deals with the influence of the level of parental education on the linguistic fit of students in higher education. Here the linguistic fit is conceptualized as the ratio of the individual linguistic behaviours and the linguistic conventions at universities. The thesis summarizes research findings regarding the background-specific development of the individual linguistic habitus of students in higher education. In addition, academic language is conceptualized as a linguistic register, so it is possible to create references between individual and structural circumstances and to derive linguistic requirements for the students. The focus of the master’s thesis is on the analysis of in-depth interviews and data from an online survey. The results indicate significant differences in the linguistic fit of students at universities dependent on their level of parental education, thus implying linguistically-motivated inequalities in higher education.
  • Lüdeling, Anke; Alexiadou, Artemis; Adli, Aria; Donhauser, Karin; Dreyer, Malte; Egg, Markus; Feulner, Anna Helene; Gagarina, Natalia; Hock, Wolfgang; Jannedy, Stefanie; Kammerzell, Frank; Knoeferle, Pia; Krause, Thomas; Krifka, Manfred; Kutscher, Silvia; Lütke, Beate; McFadden, Thomas; Meyer, Roland; Mooshammer, Christine; Müller, Stefan; Maquate, Katja; Norde, Muriel; Sauerland, Uli; Szucsich, Luka; Verhoeven, Elisabeth; Waltereit, Richard; Wolfsgruber, Anne; Zeige, Lars Erik  (2020) Register: Language Users’ Knowledge of Situational-Functional Variation In:  REALIS: Register Aspects of Language in Situation [DOI] [ViVo]
    The Collaborative Research Center 1412 “Register: Language Users’ Knowledge of Situational-Functional Variation” (CRC 1412) investigates the role of register in language, focusing in particular on what constitutes a language user’s register knowledge and which situational-functional factors determine a user’s choices. The following paper is an extract from the frame text of the proposal for the CRC 1412, which was submitted to the Deutsche Forschungsgemeinschaft in 2019, followed by a successful onsite evaluation that took place in 2019. The CRC 1412 then started its work on January 1, 2020. The theoretical part of the frame text gives an extensive overview of the theoretical and empirical perspectives on register knowledge from the viewpoint of 2019. Due to the high collaborative effort of all PIs involved, the frame text is unique in its scope on register research, encompassing register-relevant aspects from variationist approaches, psycholinguistics, grammatical theory, acquisition theory, historical linguistics, phonology, phonetics, typology, corpus linguistics, and computational linguistics, as well as qualitative and quantitative modeling. Although our positions and hypotheses since its submission have developed further, the frame text is still a vital resource as a compilation of state-of-the-art register research and a documentation of the start of the CRC 1412. The theoretical part without administrative components therefore presents an ideal starter publication to kick off the CRC’s publication series REALIS. For an overview of the projects and more information on the CRC, see https://sfb1412.hu-berlin.de/.
  • Ahrenholz, Bernt; Lütke, Beate; Geist, Barbara  (2020) Deutsch als Zweitsprache: Perspektiven auf Schule und Hochschule, Erwerb und Didaktik. Beiträge aus dem Workshop "Deutsch als Zweitsprache, Migration und Mehrsprachigkeit", 2017[ViVo]
  • Presentations


  • Lütke, Beate; Schumacher, Nicole  (2024) Variation und Flexibilität: Wie erwerben junge Erwachsene akademische Register? In:  "Linguistische Forschung zu Register an der Humboldt-Universität zu Berlin" der Stiftung Humboldt-Universität [ViVo]
  • 2023

  • Lüdeling, Anke  (2023) Registers and Individual Differences in Heritage Data In:   Workshop on Immigrant Languages in the Americas (WILA 14), Flensburg [ViVo]
  • Lütke, Beate  (2023) Bildungssprache und Registergebrauch In:  Karl-Franzens-Universität Graz [ViVo]
  • Kühnast, Milena; Lütke, Beate  (2023) Entwicklung der Registerflexibilität im akademischen Kontext – zum Aufbau des ReFlexAE-Korpus In:   Herder-Institut, Universität Leipzig [ViVo]
  • 2022

  • Lütke, Beate; Kühnast, Milena  (2022) Erklärfähigkeiten von Grundschullehramtsstudierenden des Faches Deutsch – metalinguistisches Wissen und Registerflexibilität In:  24. Symposion Deutschdidaktik, Vienna, Austria [ViVo]
  • Lüdeling, Anke  (2022) Zum Umgang mit Variation in der Lernersprachenanalyse. Perspektiven aus und für DaF/DaZ In:  LCR2022 6th Learner Corpus Research Conference, Padua, September [ViVo]
  • Lüdeling, Anke  (2022) Variability in Grammatical Categories and Structures: The Case of Word Formation, Ghent, Belgium In:  Grammar and Corpora (GaC) [ViVo]
  • Kühnast, Milena; Lütke, Beate  (2022) Stance markers as indicators of register flexibility In:  International Workshop "Metaphors and Stance Markers in Register Variation" (MeStaR) [ViVo]
  • Kühnast, Milena; Lütke, Beate  (2022) Registerflexibilität in grammatischen Erklärungen von Lehramtsstudierenden des Faches Deutsch - Einblick in quantitative und qualitative Daten. In:  24. Grazer Tagung "Deutsch als Fremd-/Zweitsprache & Sprachdidaktik" [ViVo]
  • 2021

  • Baumgärtner, Alena  (2021) Registerforschung und sprachlicher Habitus In:  Online-Workshop Bourdieu in der Germanistik [ViVo]
  • Lüdeling, Anke; Lukassek, Julia  (2021) Zum Erwerb von Registerwissen bei Lerner:innen des Deutschen als Fremdsprache. Registerstudien in Lernerkorpora In:  Colloquium Uni Gießen [ViVo]
  • Lüdeling, Anke; Lukassek, Julia  (2021) Registerwissen und morphologische Struktur. Eine Studie zu komplexen Wörtern bei Lerner:innen des Deutschen als Fremdsprache und Muttersprachler:innen In:  SPIGL [ViVo]


+49 (0)30 2093-2302


Humbolt-Universität zu Berlin
Unter den Linden 6
10099 Berin